STEPHEN KING - EN KORT BIOGRAFI


Det finns många biografier om Stephen King. Vi rekommenderar kanske främst boken "Stephen King - Americas most loved Boogeyman" av George Beahm, men även i Kings egen bok On writing (Att skriva) så kan man läsa mer om personen King.

Här är en text som ursprungligen publicerades i samband med Kings 51-årsdag i Följeslagarna #16, den 21 september 1998.





Kings familj


Ett riktigt tidigt foto på Stephen Edwin King.
En av de mest kända händelserna från Kings barndom är den om hur hans pappa försvann från familjen. Donald King var en rumlare med smak för både sprit och kvinnor. Han började som dammsugarförsäljare som glatt hälsade på unga änkor mitt i nätterna för demonstrationer. Han var senare i livet sjöman i den amerikanska handelsflottan, vilket bland annat resulterade i att King har en brasiliansk halvsyster. En lustig detalj i sammanhanget är att i den oavkortade versionen av Pestens tid, minns Mother Abagail en trevlig dammsugarförsäljare vid namn Donald King… (kapitel 50, andra segmentet)
   Donald King hade även problem med lagen och innan han antog efternamnet King legalt hade han flera olika alias. Kanske var det dessa problem som fick honom att överge sin familj, för en dag 1949 sa han att han skulle gå till affären för att köpa cigaretter, och kom aldrig tillbaka.
   Trots att Stephen King har haft råd att betala för en undersökning av faderns liv efter 1949 har han låtit bli. "Jag har tänkt tanken då och då under åren, men det har alltid varit något som stoppat mig. Vidskepelse, antar jag, likt det gamla talesättet om att inte väcka den björn som sover. Om sanningen ska fram så vet jag inte hur jag skulle reagera om jag hittade honom och vi stod ansikte mot ansikte", sa King i den klassiska Playboy intervjun (juni 1983).
   Donald King lämnade dock ett inofficiellt arv till sin unge son. Fadern delade sonens intresse för skräck och hade en samling pocketböcker av bland annat H P Lovecraft som King genast slukade, innan de plötsligt försvann. King misstänker att hans moster tog böckerna.

King i de yngre tonåren med en hund.

   King blev givetvis förvånad över faderns skräckintresse, men blev om än ännu mer förvånad när han upptäckte att fadern även skrivit egna skräck- och SciFi-historier som han försökte få publicerade i dåtida tidningar som Bluebook och Argosy. Ingen berättelse blev dock antagen och finns ej kvar idag.
   Faderns "bortgång" skapade förstås problem för den kvarvarande familjen, speciellt då för mamma King - Nellie Ruth (född Pillsbury), som fick ta flera dåligt betalda jobb, på bland annat ett tvätteri och ett munkbakeri.
   Familjen King levde under knappa förhållanden, men var aldrig riktigt illa ute. "Det fanns alltid mat på bordet, även om det inte var stek särskilt ofta", har King sagt. Nellie Ruth var starkt religiös och uppfostrade Stephen och den två år äldre adopterade brodern David strängt, och trots den begränsade ekonomin hävdade hon bestämt att de båda pojkarna skulle gå på college. "Vi fick båda stipendier till University of Maine. Varje vecka skickade hon oss $5 att spendera. Efter hennes död fick jag reda på att hon stundtals skippat måltider för att skicka oss pengar som vi ogenererat tog emot."
   När Nellie Ruth dog i cancer 1973, ventilerade King de känslor som dök upp i berättelser som Vägbygge (Roadwork) och "Sundet" ("The Reach", från "Den förskräckliga apan).

Den unge King


Skolfoto på King, proper och stilig.
King var ett överviktigt och klumpigt barn som kände sig bortstött av sina jämnåriga. Han hade mardrömmar om att göra bort sig offentligt och var alltid den som blev sist vald när de skulle spela baseboll. För att koppla bort verkligheten fantiserade han ihop ett alter ego, en superhjälte vid namn Cannonball Cannon. Fantasiförmågan ihop med den osäkerhet och ångest han kände blev betydande, då han började fundera mycket. Han hade en period då han var livrädd för att bli galen.
   Lite senare blev han besatt av döden, och speciellt sin egen död, då han var övertygad om att han inte skulle bli 20 år. Han fantiserade om mörka, övergivna gator där märkliga figurer greppade efter honom i mörkret. I samband med dessa tankar samlade han ihop information om en massmördare från 50-talet, Charlie Starkweather, och samlade detta material en klippbok i hopp om att förstå sig på personen bakom skräcken.
   Skräckintresset växte sig allt större och King konsumerade allt vad han kunde; radioprogram, serietidningar och - förstås - filmer. Ett betydande ögonblick är från 1957 då han satt i en biosal och såg "The Earth vs The Flying Saucers" när filmen plötsligt bröts och ett meddelande om att Ryssland sänt upp sin första Sputnik i rymden annonserades ut av biografägaren. King kopplade på en gång ihop filmen med fiendens rymdsond som cirkulerade runt jorden, kanske lastad med atombomber. Den fiktiva skräcken slogs ihop med den verkliga skräcken om att när som helst bli utplånad och King satt skräckslagen under resten av filmen...

King börjar skriva


Mamma Ruth och en skäggigare King från collegetiden.
King började tidigt att skriva, och en av de första berättelserna han fick betalt för var "Jhonathan and the Witches" som han skrev vid nio års ålder till sin moster Gert, som betalade en quarter för den.
   Vid tolv års ålder fick King en egen skrivmaskin och inledde sitt författande och skickade in berättelser till olika tidningar, men blev ständigt refuserad. King lät sig inte hejdas av detta utan stencilerade själv upp sina berättelser och sålde till sina skolkamrater. En rektor satte dock stopp för detta.
   Skrivandet tog vidare fart under collegetiden då King satte sig i en riktig knipa. Han skrev och tryckte upp en liten satirisk tidskrift kallad "The Village Vomit" där han häcklade lärare på Lisbon High School. Det var inga snälla skildringar och (o)lyckligtvis hamnade ett exemplar hos en fakulitetsmedlem, och den sofistikerade satirikern förvandlades tillbaka till den fjortonåring som helt plötsligt funderade på vad sitt författande kunde få för efterföljder. King blev givetvis bestraffad, men det ledde till att motsvarande syokonsulenten såg till att King utnyttjade sin talang på ett bättre sätt, och ordnade så att King fick skriva om sport för Lisbon Enterprise. Redaktören på tidningen - John Gould - tog hand om King, och "lärde mig allt jag kan om att skriva på tio minuter".

King blir publicerad


Författarfotot på King från första publicerade romanen Carrie.
1965 fick King sin första berättelse publicerad, och titeln säger ganska mycket om hur hans karriär blev: "I was a Teenage Graverobber". Lite senare under universitetsperioden var King en flitig skribent för skoltidningen där han hade sin egen spalt "King's Garbage Truck" under sina sista år 69-70.
   Som färsk utexaminerad student jobbade han på bensinstation och även han i ett tvätteri. Han gifte sig med Tabitha Spurce den andra januari 1971 och fick dottern Naomi och senare sönerna Joe Hill och Owen. Till slut fick han ett vettigt jobb som engelsklärare på Hampden Academy High School, men efter varje arbetsdag satte han sig i skolans pannrum och gjorde det han älskade - skrev.
   1972 hade han skrivit ett stort antal berättelser och fått fyra romaner refuserade, och var besviken och deprimerad. "Jag började tro att det var bara redaktörernas kusiner som fick böcker publicerade", har King sagt. Men så kom vändningen...


King framför sitt kråkslott i Bangor, Maine.
King hade skrivit fyra sidor på Carrie när han insåg att det var skräp, och förpassade alltihop till det runda arkivet. När han kom hem senare samma dag låg sidorna där igen. Tabitha hade plockat upp dem, läst dem, och skrivit en lapp som sa "Snälla fortsätt, detta är bra". Carrie slutfördes och skickades till Bill Thompson på Doubleday, och blev antagen.
   "Jag satt en regnig eftermiddag i mars 1973 och förberedde en lektion i amerikansk litteratur när min fru ringde, så upphetsad att hon knappt kunde prata. Hon hade ett telegram som hon läste upp: 'Carrie officiellt en Doubleday-bok. $2500 i förskott mot royalties. Grattis grabben - framtiden ser ljus ut. Bill'".

Resten är - som ni vet - historia!

FÖLJESLAGARNA PÅ FACEBOOK

STEPHEN KING-ABC

Här svarar vi på de vanligaste frågorna som "Vad är en ARC? Vad är sanningen om Richard Bachman? Finns Derry och Castle Rock?", samt listar personer, platser och saker.
Till King-ABC

KING-FÖRTECKNINGAR

Här finns kompletta förteckningar över Kings böcker, både i original- och svenska utgåvor, samt filmer och TV-produktioner.

DET MÖRKA TORNET-GUIDEN

Allt du behöver veta för att ta dig in i Det Mörka Tornets förtrollande värld.
Böckerna, serierna och allt det andra...

Till Det Mörka Tornet-guiden

STEPHEN KING-LÄNKAR

Det finns mängder av officiella och inofficeiall hemsidor tillägnade Stephen King ute på nätet, här listar vi några av de allra viktigaste:

The Official Stephen King Web Presence
Stephen King hos förlaget Scribner
Stephen King hos förlaget Hodder & Stoughton
Stephen King hos Internet Movie DataBase
Stephen King hos Wikipedia
Stephen Kings Short Movies - information och filmklipp
Stor fansajt för The Dark Tower
Kingexperten Bev Vincents hem med populärt forum
Lilja's Library - nyhetssajt
Bra Böcker - bokförlag

RUBRIKER UR NYHETSBLOGGEN

Fyra trailers...
Utdrag ur Sleeping Beauties
Recension av Gwendy's Button Box
Läsprojekt: 8x Det mörka tornet (4)
2017: Kings år

KINGS CAMEOS

King har gjort så kallade "cameos" i några av filmatiseringarna. Samtliga finns listade i Stephen King-ABC:n, men nedan följer ett urval av hans större roller.

1. Creepshow (Jordy Verill i kortfilmen "The Lonesome Death Of Jordy Verill")
2. Maximum Overdrive (Man som som blir förolämpad av en bankomat)
3. The Stand (Teddy Weizak, han dyker upp några gånger i filmen)
4. The Shining (miniserien) (Gage Creed, dirigenten för "The Gage Creed Band")
5. Rose Red (Ett pizzabud)

KOMMANDE FRÅN STEPHEN KING

1922
- Långfilm för Netflix
• Format: Film
• Status: Under produktion
• Utkomst: 2017
The Dark Tower
- Film baserad på delar av hela boksviten med Idris Elba och Matthew McConaughey i huvudrollerna.
• Format: Film
• Status: Under produktion
• Utkomst: 2017 som.
The Dark Tower (TV)
- TV-serie i 10-13 avsnitt baserad på "The Dark Tower IV: Wizard and Glass". Namn och distributör okänt just nu.
• Format: TV-serie
• Status: Under planering
• Utkomst: 2018
Gerald's Game
- Långfilm för Netflix
• Format: Film
• Status: Under produktion
• Utkomst: 2017
Hearts
- Långfilm baserad på novellen "Hearts in Atlantis".
• Format: Film
• Status: Under planering
• Utkomst: 2017-2018
It
- Remake i två delar. Första delen kommer i september 2017.
• Format: Film
• Status: Under produktion
• Utkomst: 2017-09-08
Revival
- Filmatisering av Kings roman i regi av Josh Boone
• Format: Film
• Status: Under planering
• Utkomst: Okänt
Sleeping Beauties
- Roman, samskriven med Owen King
• Format: Bok
• Status: Inväntar release
• Utkomst: 2017-09-26
The Stand
- Remake i fyra delar. Regissör: Josh Boone
• Format: Film
• Status: Under planering
• Utkomst: Okänt
Se allt kommande från King

FORUM

Senaste inlägget i forumet:

Re: Varför så mycket Coca-Cola i Doktor Sömn?
"Jag tänkte inte heller på att det dracks Coca Cola produkter när jag läste boken. Jag tror..."
Postat av slammer 2016-10-18Till forumet